Микроскопический паразит, вызывающий кишечные расстройства, стал более опасным

Ученые университета Восточной Англии изучили геном паразитирующего у человека и животных микроорганизма Cryptosporidium. Оказалось, что за последние 20 лет он претерпел значительные изменения. Паразит обрел способность более легко распространяться от больного человека к здоровому, а также развил способность более активно сопротивляться иммунитету. Результаты этих исследований опубликованы в журнале Nature Microbiology.

Криптоспоридия — опасный паразит, который провоцирует серьезные кишечные расстройства. Основным симптомом инфицирования служит сильнейшая диарея. Ежегодно из-за заражения криптоспоридиями погибает более 57 000 человек, 80% из них — дети до 5 лет. Ранее основным путем распространения Cryptosporidium был фекальный. При этом существовало две разновидности паразита: передающийся исключительно от человека к человеку и передающийся только от животного к человеку. Первый не обладал достаточной устойчивостью во внешней среде, поэтому распространение инфекции происходило преимущественно при контакте с больными животными.

В настоящее время геном двух видов криптоспоридий изменился не в лучшую для человека сторону. Подвид, передающийся только среди людей, позаимствовал у другого подвида гены, отвечающие за устойчивость к иммунитету и внешним факторам. Доктор Кевин Тайлер из медицинской школы Нориджа (Великобритания) поделился: «Выявление этого подвида стало для нас сигналом к изменению подхода к профилактике этого заболевания. Раньше мы делали упор на исключение контакта между людьми и потенциально опасными животными. Теперь же угрозу представляют не только питомцы, но и обычная водопроводная вода».

Ученые продолжают исследовать новый подвид паразита, чтобы в будущем разработать новые, более действенные санитарные нормы для профилактики распространения кишечной инфекции.